Table of Contents

Acknowledgments                                                                                                                                    xi

Prologue: The 5,854-Day Journey Begins                                                                                            xiii

1. Peewee Sports—A Perfect Place to Start (U5-U6)                                                                              1

2. Select Sports: They Start Earlier than You Think (U7-U9)                                                                7

3. Mama, Don’t Let Your Kids Grow Up to Be Special                                                                       15

4. Travel Team Roulette, Shenanigans with Coaches, and the Rankings Game (U10-U12)          23

5. How Can the U14 Opponents Drive Themselves Home?                                                              35

6. The Stakes Are Bigger When It’s a Teen Game (U12-U13)                                                             41

7. Sports Means More                                                                                                                              53

8. Tournacations, 180,000 Miles, and Seven Inches That Made a Difference (U13-U14)               63

9. How Adults Muck Up Youth Sports                                                                                                 73

10. Bigger Fields, Higher Nets, and Deeper Commitments (U15)                                                    89

11. Coaches: The Good, the Bad, and the Yellers                                                                                 97

12. Recruiting Videos—Don’t Believe the Hype (U16)                                                                     111

13. Scouting the College Sports Landscape                                                                                        123

14. Finding the Sweet Spot for College Recruitment Success (U17-U18)                                       137

15. Glossy Brochures and What “Lies” Within                                                                                  143

16. Closing Out the Journey Toward College (U18-U19)                                                                 151

17. Your Kid May Be Special—but They’re Not Getting a D1 Scholarship                                    161

Epilogue                                                                                                                                                   169

 

Appendix I: The Sixteen-Year Sports Journey by the Numbers                                                      179

Appendix II: Fifty-Four Obstacles and Challenges That Youth Athletes Must Overcome          181

Appendix III: What the College Coaches Had to Say                                                                       189

Appendix IV: Suggested Further Reading                                                                                         193

Bibliography and Quote Sources                                                                                                         195